AMELIA – 2nd –

SECOND PART ……………

PARTE seconda ………….

In those years, two marriage ceremonies were always celebrated. In fact, in Italy, the “Concordat” between State and Church had not yet been stipulated (Lateran Pacts of 11 February 1929) and since neither of the two recognized the right of the other, the wedding ceremonies there were usually two: the first civilian, and the second religious after a week or two.

Salvo was a good man, having to follow his car dealership, once married; the bride would follow him to Turin. He was living as a bachelor in a cheap hotel, at least until the decision to marry Amelia, when he started looking for a house to rent. About a month passed, during which Salvo returned to Turin to fix everything, and finally he easily find a suitable house for them, so he began to prepare it well to welcome his beautiful bride. In conclusion, one day in early spring, Salvo returned to Amelia, and both decided to get married immediately with a civil ceremony, to formalize their union with the State, as was customary at the time, and then, after a week, with the religious one, to regulate their union also with regard to the Church. Salvo told Amelia that the house was almost ready. A beautiful sunny day, a Monday to be precise, accompanied by some relatives, they went to the Municipality and joined in marriage. The ceremony was frugal, the money was needed for the new home and new life, but it was still a memorable day for all of them. Civil marriage, on the other hand, was the first formality, the second, the religious function, was to be held in Turin. Therefore, Salvo left a couple of days after the civil ceremony, to return to Turin saying that he had to fix the last things in their future home. Amelia did not want to let him go, now she no longer cared about her life and her typography shop anymore, she wanted to follow her husband immediately. However, Salvo managed to make her give up, explaining that he would return the following Sunday, a week before the religious rite. He explained that he would come to pick her up and together they would organize the definitive transfer to Turin, where they would celebrate the religious rite a few days after their arrival, in fact, he would have already booked the appointment with the priest. Amelia was not calm and, before leaving, she gave him the carnelian ring that she had made shortly after opening her printing shop. She wanted Salvo to leave with something of her, something that made him feel her presence close to him. She accompanied Salvo to the station and saw him walk away waving his arms out the window to greet her. Then she started packing. She was surrounded at all times by the affection of her brothers and sisters, as well as their mother. She made arrangements to transfer management at first, and then to sell the printing shop license

 My mother told me that Aunt Amelia had forgotten her violin and that she no longer sang. She didn’t need it, considering she was so happy.

On the Sunday when Salvo had said to come back from Turin, everyone got ready and first of all Amelia was ready with her luggage and her dress for the next day’s trip. It was late afternoon, and Amelia was anxiously waiting for her husband. It was evening, and nobody came. Everyone was thinking of a mishap. The next day passed without any news of the bridegroom; everyone began to be alarmed. Until, early Tuesday morning, Amelia immediately went to write a telegram to the boarding house where Salvo was staying, to ask how he was and why he had not yet come to pick her up. She returned home full of hope, everything was ready now, there would probably only be a setback. The clouds suddenly gathered in the clear sky: she received, that same afternoon, an urgent telegram of reply. It belonged to the owner of the hotel where Salvo was staying; the woman was dismayed, shocked. She wrote that Mr. Salvo had died a few days before, and she did not know how to reach his family and especially Amelia, to communicate the terrible news. However, she did not explain the reason for the death. She specified that he had been buried in Turin, not being able to contact anyone. Amelia had a stroke from which she seemed never to recover, and her favorite brother with her, that is my grandfather. She lost all hope in life and became taciturn. The pensioner sent her a few of Salvo’s personal items, including her carnelian ring. At least it was her only weak bond with her dead husband. Amelia wore that ring all the time, every day without ever taking it off her finger. She resumed playing the violin and continued to play sometimes, in the evenings, standing on the single bed, accompanying herself with singing, but this time sad. She reopened the shutters of her printing shop and her life continued, even though she was no longer peaceful.

My mother, after telling me every episode of her aunt’s life, added that my grandmother always told her this story, in fact, my grandfather never wanted to talk about his sister, never again, his pain was so strong. However, she too was always moved when she told this story. Perhaps my mother also had a special bond with Aunt Amelia, as a reflection of her father’s love for her sister, and probably also because he remembered her in her name, and that carnelian ring was the bond of she with her aunt. Punctually, after doing the usual housework, my mother called me next to her, and continued with the end of the story.

She told me it’s been a few years. Amelia seemed to recover and go back to being as cheerful as ever. She also seemed more beautiful, now she was no more than 25 years old, perhaps, but I don’t remember well. One day a good young man, Enzo, Amelia’s neighbor, came forward. They had known each other for almost always, Enzo was well aware of the troubled childhood that Amelia and her brothers had spent, and often tried to console her in his own way, as a child would, by bringing her small pieces of candy. Enzo was a friend of one of Amelia’s brothers, and through this friendship, he cultivated a secret love in his heart. Despite this, strangely, he was not jealous of Salvo, as he later confessed to Amelia; indeed, in seeing her happy, he too was serene and almost happy. After the tragedy of Salvo’s death, Enzo tried to be closer to her, he respected the drama that the woman was going through; he tried never to make her lack his friendship. He continued in his way to comfort her also by always bringing her little pieces of candy, which had grown bigger and bigger, following in size, the years from their infancy to their youth. One day, Amelia realized that Enzo was now an essential part of her life. She was surprised to find herself again attracted and intrigued, almost suddenly, by life. One Sunday in early spring, while Amelia was walking with some of her brothers and sisters in the crowd intent on enjoying the first sun of the season, she met Enzo, standing leaning on the corner of a building. They all greeted him, but Enzo replied to the greeting of his siblings, but not to her greeting. Indeed, he looked at her for the first time with an intense and strong gaze. Amelia understood, and from that precise moment, she felt connected to Enzo. That same evening Enzo was wandering around the house of his beloved, she saw him, as the nosy sisters also noticed, who had already understood everything long before Amelia understood it too. Everyone in the house urged her to go out and meet the suitor. Soon the two declared their love to each other and united in perfect love. In fact, Amelia has returned to shine more than ever in her beauty. Life resumed joyful and the days passed calmly.

In those days, her favorite brother got married, that is my grandfather with my grandmother. The episodes my grandmother told me date back to this period of their life, when Amelia often went to stay at their house, awaiting her wedding.

When the civil ceremony finally arrived, Amelia and Enzo regulated their …….

……. KEEP IT GOING …….

In quegli anni si celebravano sempre due riti per il matrimonio, infatti in Italia non era stato ancora stipulato il Concordato tra Stato e Chiesa (i Patti Lateranensi dell’11 febbraio 1929) e poiché nessuno dei due riconosceva il Diritto dell’altro, le cerimonie nunziali erano solitamente due: la prima civile, e la seconda religiosa dopo una o due settimane.

Salvo era un brav’uomo, aveva una concessionaria di auto, per cui, una volta sposati, la sposa lo avrebbe seguito a Torino. Viveva da scapolo in una pensioncina economica, almeno fino alla decisione di sposarsi con Amelia, quando iniziò a cercare una casa in fitto. Passò circa un mese, durante il quale Salvo tornò a Torino per sistemare tutto, e infine sembrò trovare, facilmente anche una casa adatta a loro, quindi iniziò a prepararla per bene per accogliere la sua bella sposa. In conclusione, un giorno di inizio primavera, Salvo tornò da Amelia, e i due decisero di sposarsi subito con rito civile, per formalizzare nei confronti dello Stato la loro unione, come appunto si usava all’epoca, e poi, dopo una settimana, con quello religioso, per regolare la loro unione anche davanti alla Chiesa. Salvo disse ad Amelia che la casa era quasi pronta. Una bella giornata piena di sole, un lunedì per la precisione, accompagnati da pochi parenti, si recarono in Municipio e si unirono in matrimonio. La cerimonia fu frugale, i soldi servivano per la nuova casa e la nuova vita, ma fu pur sempre una giornata memorabile per tutti loro. Il matrimonio civile, era però la prima formalità, la seconda, la funzione religiosa, si sarebbe tenuta a Torino. Così Salvo partì un paio di giorni dopo la funzione civile, per tornare a Torino dicendo che doveva sistemare le ultime cose nella loro futura casa. Amelia non avrebbe voluto lasciarlo andar via, oramai non aveva più importanza la sua vita e la sua tipografia, voleva fin da subito seguire il marito. Ma Salvo riuscì a farla desistere, spiegandole che sarebbe tornato la domenica successiva, cioè una settimana prima della funzione religiosa. Le spiegò che sarebbe venuto a prenderla e avrebbero organizzato insieme il trasloco finale per Torino, dove avrebbero celebrato il rito religioso dopo pochi giorni dal loro arrivo, infatti avrebbe già prenotato la data con il prete. Amelia non era tranquilla, e, prima della partenza, gli diede l’anello di corniola che si era fatto fare poco dopo aver aperto la sua tipografia. Voleva che Salvo partisse con qualcosa di lei, qualcosa che gli facesse sentire vicina la sua presenza. Accompagnò Salvo alla stazione e lo vide mentre si allontanava sbracciandosi dal finestrino per salutarla. Quindi iniziò a preparare i suoi bagagli. Era circondata in ogni momento dall’affetto dei suoi fratelli e sorelle, nonché dalla loro madre. Diede disposizione per cedere in gestione in un primo momento, per poi successivamente vendere la licenza della tipografia.”

 Mia madre mi riferiva che zia Amelia si era dimenticata anche del suo violino e che non cantava più. Non ne aveva bisogno, considerato che era talmente contenta.

La domenica in cui Salvo aveva detto di far ritorno da Torino, tutti si prepararono, e prima di tutti Amelia fu pronta con i bagagli e il vestito per il viaggio del giorno seguente. Si fece pomeriggio tardi, Amelia era in fervente attesa dello sposo. Si fece sera, ma non arrivò nessuno. Tutti pensarono a un contrattempo. Il giorno successivo passò senza alcuna notizia dello sposo; tutti incominciarono ad allarmarsi. Finché, la mattina presto di martedì, Amelia andò subito a scrivere un telegramma alla pensione dove alloggiava Salvo, per chiedere come stesse e perché non fosse ancora venuto a prenderla. Tornò a casa piena di speranza, oramai tutto era pronto, probabilmente ci sarebbe stato solo un contrattempo. Le nubi si accumularono all’improvviso nel cielo terso: ricevette, quello stesso pomeriggio, un telegramma urgente di risposta. Era della proprietaria della pensione in cui alloggiava Salvo; la donna era costernata, affranta. Scrisse che il signor Salvo era morto alcuni giorni prima, e lei non sapeva come raggiungere i suoi familiari e soprattutto Amelia, per comunicare la ferale notizia. Ma non spiegò il motivo della morte. Precisò che era stato sepolto a Torino non essendo riusciti a contattare nessuno. Amelia ne ebbe un colpo dal quale sembrò non riprendersi più, e con lei anche il suo fratello prediletto, cioè mio nonno. Perse ogni speranza nella vita e divenne taciturna. La proprietaria della pensione le spedì i pochi oggetti personali di Salvo, fra cui anche l’anello di corniola. Almeno quello era l’unico flebile legame con il suo defunto marito. Amelia indossò quell’anello sempre, tutti i giorni senza mai sfilarlo dal dito. Riprese il suo violino e continuò a suonare a volte, delle sere, in piedi sul lettino, accompagnandosi con il canto, ma questa volta triste. Riaperse la saracinesca della sua tipografia e la vita continuò per lei, anche se non fu più serena.

Mia madre, dopo avermi raccontato ogni episodio della vita della zia, aggiungeva che questa storia gliela raccontava mia nonna, infatti mio nonno non ha mai voluto parlare della sorella, mai più, tanto era forte il suo dolore. Comunque anche lei si commuoveva sempre quando raccontava questa storia. Forse anche mia madre aveva un legame speciale con la zia Amelia, come riflesso dell’amore di suo padre per la sorella, e probabilmente anche perché la ricordava nel nome, inoltre anche quell’anello di corniola era il suo legame con la zia. Puntualmente, dopo aver sbrigato le solite faccende, mia madre mi chiamava affianco a lei, e continuava con la fine della storia.

Mi raccontava che passarono alcuni anni. Amelia sembrò riprendersi e tornare ad essere allegra come sempre. Sembrava anche più bella, aveva ormai superato i 25 anni, forse, ma non ricordo precisamente. Un giorno si fece avanti un bravo giovane, Enzo, un vicino di casa di Amelia. Si conoscevano quasi da sempre, Enzo conosceva bene la tormentata infanzia che aveva trascorso Amelia e i suoi fratelli, e spesso cercava di consolarla a modo suo, come potrebbe fare un bambino, portandole piccoli pezzetti di caramelle. Enzo era amico di uno dei fratelli di Amelia, e tramite questa amicizia, coltivava in cuor suo un amore segreto. Nonostante ciò, stranamente non fu geloso di Salvo, come confessò successivamente ad Amelia, anzi nel vederla contenta, anche lui era sereno e quasi felice. Dopo la tragedia della morte di Salvo, Enzo cercò di esserle sempre più vicino, rispettava il dramma che la poverina stava passando; cercò di non farle mai mancare la sua amicizia. Continuava a modo suo di consolarla anche portandole sempre dei pezzetti di caramelle, che erano diventati sempre più grossi, seguendo in dimensione, gli anni dalla loro infanzia, alla loro giovinezza. Un giorno, Amelia si rese conto che oramai Enzo era una parte essenziale della sua vita. Si meravigliò di trovarsi di nuovo attratta e incuriosita, così, quasi all’improvviso, dalla vita. Una domenica di inizio primavera, mentre Amelia passeggiava con alcuni suoi fratelli e sorelle fra la folla intenta a godersi il primo sole della stagione, incontrò Enzo, fermo appoggiato a uno spigolo di un palazzo. I fratelli e Amelia lo salutarono, ma Enzo rispose al saluto dei fratelli di lei, ma non al suo saluto. Anzi la guardò per la prima volta con uno sguardo intenso e forte. Amelia capì, e da quel preciso momento si sentì legata a Enzo. La sera stessa Enzo ciondolava attorno casa della sua amata, lei lo vide, ma fu notato anche dalle sorelle impiccione, che avevano già capito tutto molto prima che lo comprendesse anche Amelia. Tutti in casa la spinsero a uscire e incontrare il corteggiatore sotto casa. Ben presto i due si dichiararono il loro amore, e si unirono in un amore perfetto. Amelia, infatti tornò a splendere più che mai nella sua bellezza. La vita riprese gioiosa e i giorni trascorsero sereni.

In quei giorni si sposò il suo fratello prediletto, cioè mio nonno con mia nonna. Gli episodi che mi raccontava mia nonna risalivano a questo periodo della loro vita, quando, cioè Amelia andava spesso a stare a casa loro, in attesa del suo matrimonio.

Si giunse finalmente alla cerimonia civile, Amelia e Enzo regolarono la …….

——- CONTINUA ——–

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